Außenanlagen

Im Außenbereich der St. Peterskirche sind für den interessierten Besucher insbesondere das Nord- und das Südportal von Bedeutung. - Daneben bestechen die schlichten, aber schönen Rundbogenfenster des unteren Teils des Querhauses, die mit starkem Rundstab besetzt sind, und jeweils mit attischen Eckblattbesen und Blattkapitellen geschmückt sind.

Das Nordportal, Petersportal genannt, zeigt den Heiligen Petrus im Tympanon. Er sitzt auf einem stilisierten Thron. In der rechten Hand hält er den Himmelsschlüssel, mit der linken Hand, auf das Knie gestützt, die aufgeschlagene Bibel. Die Petrusdarstellung verkörpert das Papsttum, mit Lehramt (das aufgeschlagene Buch) und kirchlichem Richteramt (der Schlüssel). Die spätromanische Darstellung des Heiligen Petrus durch einen unbekannten Künstler aus dem Ende des 12. Jahrhunderts ist insoweit kunsthistorisch beachtenswert, als hier schon die richtigen Körperproportionen erkennbar sind; auch die reiche Faltenornamentik der Kleidung kündet von der nahen Stilwende zur Gotik.

Das Südportal, Löwenportal genannt, ist ein Torso geblieben. Das Tympanon über dem Portal weist nur einige Ankerpunkte auf, an denen eine bildliche Steinmetzarbeit hätte angebracht werden sollen. Bemerkenswert sind die Löwen, die als Konsolen für den Säulenschmuck des Portals dienen. Sie sind neuzeitliche Nachbildungen eines heimischen Künstlers, da die Originale im Laufe der Jahrhunderte stark verwitterten und beschädigt wurden.

Namhafte Kunsthistoriker verweisen hinsichtlich der Gesamtgestaltung des Portals und der darin vorzufindenden Steinmetzarbeiten auf Schmuckformen, die sich am Kamin und in der Torhalle der Barbarossaburg wiederfinden. Dies gilt insbesondere für das Profil der Kämpfer, das Zickzackband und die rechteckige Formgebung des Portals.

Mit einem Blick vom Südportal der St. Peterskirche in östlicher Richtung zur Marienkirche erschließt sich ein Stück Staufischer Städtebaukunst von einprägsamer Schönheit. 

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